上海第一家英文周报《北华捷报》创刊

标题:上海第一家英文周报《北华捷报》创刊
时间:1850年8月3日

1850年8月3日,上海第一份英文报纸《北华捷报》创刊。又名《华北先驱周报》或《先锋报》。为英国驻上海领事馆和商务参赞公署公布通告、发布消息的机关报。由英商奚安门(Henry Shearman)创办。其历任编辑有奚安门、康普东、詹美生等。每星期六出版。刊载时事新闻、商情、司法和领事公报,供外国侨民阅览。每期只印行一百份,它是上海新闻史册上第一份报纸。标志这种近代新闻定期出版物,终于在上海移栽问世。该报的出版缘起和创办宗旨在创刊号《致读者书》有所体现:“由于上海开埠已有六年。而不到五年的时间,上海已成为亚洲第四大港口;四个月前,上海与香港之间已开辟了定期航线……我们认为创办一个报刊的时机来到。”该报希望:为了促进上海经济的发展,希望“母国”(英国)乃至世界各国都能重视上海的发展,尽快同大清帝国建立密切的政治联系,更加扩大对华贸易;对华政策不能只顾眼前利益,应有全局和长远打算,看到这个大帝国有着惊人的丰富资源。因而,《北华捷报》在政治上站在英国在华商人立场上,其新闻、言论反映英国在华商人的利益。《北华捷报》创刊号第一版以广告为主,也有几则重要消息,如英国皇后三个月以前生育了一个王子等等。还刊出了当时在沪的141位英国侨商侨民的名单以及他们的身份职位(另有他们的家属童孺等34人列入,当时在沪英侨共175人)。广告有上海主要的洋商店铺、保险公司、房地产业、拍卖行、银行等的各种营业告白。第二版刊出两篇评论:《致读者书》和《谈我们现在及将来与中国的关系》。第三版主要内容为本市与中国乃至南洋印度各商埠的消息。第四版刊登了大量船期广告,进出口贸易统计录和我国的《京报》选录。已是一个十分完整的近代新闻纸模式。太平天国革命期间,该报刊载大量有关太平军的报道,翻译了不少太平天国印书和文件,是研究太平天国历史的重要资料。1856年后,随着商业广告增多,北华捷报馆开始增出英文广告日刊《每日航运新闻》》(Daily Shipping News)。1862年后更名为《每日航运与商业新闻》(Daily Shipping News and Commercial News,一译《航务商业日报》)。自1859年起,《北华捷报》被英国驻沪领事馆指定为公署文告发布机关,得到上海工部局的资助和优先刊载工部局文告和付费广告的特权,因而一定程度上也反映英国政府的观点,被视为“英国官报”(Official British Organ)。1864年7月1日北华捷报馆将《每日航运与商业新闻》改为综合性日报独立出版。这时,该报馆组织改组为字林洋行,因而当时的中国人将这份“North China daily news”的英文日报译作“字林西报”。该报则改为《字林西报》的星期日副刊。1951年3月31日停刊。