外白渡桥始建

标题:外白渡桥始建
时间:1854年
外白渡桥为跨苏州河出口处的第一座桥梁。旧也称“威尔斯桥”、“花园桥”、“公园桥”、“外摆渡桥”等名。上海开埠后,随着租界人口的增长和经济的发展,每天要求摆渡过江的人数、车辆日益增加,1854年(咸丰四年)英国人威尔斯(Wills)组织成立“威尔斯苏州河桥梁建筑公司”(Soochow Greek Bridge Co.),向工部局申请建设苏州河桥梁。1856年,该公司在苏州河头摆渡处建成木桥一座,该桥拱阔450英尺,为不妨碍苏州河船舶正常航运,桥中间设吊桥。该桥系商事公司申请承建,非公益性质,规定不论中外人士过桥一律收制钱五文,车辆加倍收费;同时也提供“年票”,规定年票为五两一份,年内通用,中国公共性交通有“月票”、“季票”、“年票”即始于此。该桥由威尔斯公司修建,故称“威尔斯桥”。又以地近外摆渡而称“外摆渡桥”,后又讹为“外白渡桥”。该桥建成后方便了苏州河两岸之交通,为虹口经济发展起了极大的作用;但是,该桥建成后,又揽走了苏州河摆渡业的生意,引起摆渡业主的不满和反抗,此事由上海县委托四明公所调停方被解决。由于当时建桥水平和能力较差,威尔斯公司又采取急于求利的偷工减料方式,数年后桥梁出现倾圮之险情,遂由工部局责令大修或重建,但威尔斯公司拒不执行,1875年(光绪元年)工部局强行收购接管该桥,并出资重建,于同年建成使用。该桥紧靠“公园”(即“外滩公园”,今黄浦公园),故被叫作Garden Bridge(花园桥)。重建后的桥增加了高度,因此不再设吊桥;同时,该桥由工部局出资重建,遂不再收过桥费,今人称“外白渡桥”系“过桥不收费”(沪语“白”有不付费而享受之义,如“白吃”、“白拿”等)而得名,当系误释。二十世纪初,上海拟建有轨电车,原木桥不能铺设轨道,遂由工部局子1906年将旧桥拆除重建为钢桥,次年建成并正式通行电车。同年建成的还有“垃圾桥”钢桥,即今浙江路桥。外白渡桥,是上海出现的第一座全钢桥,为上海标志性建筑,已被列为保护性桥梁。